Patricia Barrowman est née en 1953 à Montréal. Elle a passé son enfance dans un petit village minier du Nord québecois. Toute jeune, Barrowman est influencée par sa grand-mère, elle-même artiste; elle l’initie au dessin, à la peinture et lui fait découvrir les musées. Elle peindra des chevaux vers l’adolescence, sujets qui la suivront jusqu’à nos jours Après plusieurs cours et ateliers suivis aux États-Unis et au Canada, elle obtient, en 1977, un baccalauréat en arts visuels du Nova Scotia College of Art and Design, à Halifax.